为什么要在游戏设计中区分虚拟货币和游戏币

中国网络游戏市场本来就非常繁荣,但在游戏模式上,中国法律有比较多的限制,比如对赌博、虚拟货币等问题均有较多特殊规定,如果开发的游戏不符合这 些规定,将无法通过新闻出版总署和文化部的审查取得牌照,为帮助游戏公司在开发中就将游戏模式设定为符合中国法律要求的模式,本站近期将推出一系列文章介 绍中国的相关法规。

一、 虚拟货币与游戏币的定义。

对于虚拟货币,《文化部、商务部关于加强网络游戏虚拟货币管理工作的通知》有如下的定义:“网络游戏虚拟货币,是指由网络游戏运营企业发行,游戏用户使用 法定货币按一定比例直接或间接购买,存在于游戏程序之外,以电磁记录方式存储于网络游戏运营企业提供的服务器内,并以特定数字单位表现的一种虚拟兑换工 具。网络游戏虚拟货币用于兑换发行企业所提供的指定范围、指定时间内的网络游戏服务,表现为网络游戏的预付充值卡、预付金额或点数等形式,但不包括游戏活 动中获得的游戏道具。” 游戏币则是指游戏内通过游戏获得的奖励积分。

从上述规定中可以看出,中国法律对于“虚拟货币”的定义十分宽泛,在玩家对某一游戏进行现金充值后,不论是以何种单位对充值金额进行记录,如“点数、点 券、 Q币”等,该记录单位皆被认为是“虚拟货币”。虽然中国的法律并未明确规定网络游戏运营商一定要使用“虚拟货币”这一形式来提供有偿服务,但几乎所有的网 络游戏公司的运营方式都是通过“虚拟货币”来完成游戏道具与真实货币的对接。

二、虚拟货币与赌博、

曾经有客户向我们咨询,是否可以将游戏设定为使用“真实货币”直接购买游戏内的道具,而不是先买点卡再充值为游戏币。我们的意见是,如果选择不使用虚拟货 币经营游戏,则玩家必须使用“真实货币”直接购买游戏内的道具,对于这种情况,目前中国法律并没有禁止性的规定。而且考虑到中国政府担心“虚拟货币”的过 量发行会对中国的金融市场产生冲击,因此,我们认为采用该方法可能更符合中国政府管制“虚拟货币”的立法本意。

但现实中,几乎没有网络游戏公司采取直接出售游戏道具的经营模式,这一方面与“虚拟货币”可以让网络游戏公司获利更多有关,另一方面也与直接用真实货币购 买道具可能会使游戏公司面临涉嫌鼓励玩家赌博的指责有关。现实中扑克类游戏涉及赌博的风险较大,当然MMORPG游戏以及很多休闲游戏也有此问题,如果游 戏开发者不希望采用“虚拟货币”的方式来经营游戏的也并非完全不可行,但我们一般会要求客户提供更多的商业模式的细节才能确定其运营模式在中国的现行法律 框架下是否可行。

三、区分“虚拟货币”及“游戏币”有助于规避赌博法律风险。

本文中所陈的“游戏币”并非虚拟货币,仅是指在网络游戏中对玩家游戏成绩的一种“记录方式”。由于中国对于“赌博”采取了绝对严格的禁止制度,而网络游 戏,特别是以扑克、麻将类为主的游戏方式存在很多的争议,且相关部门多次制定法规,明令禁止网络游戏组织赌博或是变相赌博。因此我们认为区分“虚拟货币” 及“游戏币”是必须的,理由如下:

1、“虚拟货币”具有“财产性质”,而“游戏币”不能具有“财产性质”。

中国相关法律法规规定“凡以财物作赌注比输赢的活动,都是赌博行为。任何形式的赌博都是违法行为,必须严厉禁止,坚决取缔。”而“虚拟货币”是玩家的预付 金额,其当然具有“财产性质”,因此不能在游戏中直接作为“筹码”使用。因此,在游戏中,只能以“游戏币”的方式来进行玩家游戏成绩的记录,而不能以“虚 拟货币”直接作为玩家游戏成绩的记录标准,且该“游戏币”不能具有“财产性质”,即玩家不能使用“游戏币”来购买“虚拟货币”可以购买的增值道具或其他服 务。

2、“游戏币”不能与“虚拟货币”、“真实货币”进行兑换。

因为“游戏币”不能具有财产性质,仅仅是对玩家游戏成绩的一种记录方式,因此,也就不能将“游戏币”兑换成“虚拟货币”或“真实货币”。而将“虚拟货币” 单向兑换成“游戏币”的行为,也存在被认定为“组织赌博”的法律风险。据我们了解,中国各大游戏平台都采用通过“赠送”的方式将“游戏币”派发给玩家,即 在通过“虚拟货币”购买特定道具时玩家可以获赠一定数量的“游戏币”。以这种方式获得的“游戏币”是因为玩家购买特定道具“赠送”给玩家的,并非玩家用 “虚拟货币”兑换。我们认为,中国各大游戏平台采用的“赠送游戏币”方式实际是为了规避“赌博”的法律风险。因此,在此类游戏中,存在没有“财产性质”的 “游戏币”是必不可少的。
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本文作者:游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,本文仅代表本站观点。
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