使用他人注册商标作为企业字号可能构成“商标侵权”

miergu实践中,很多意图对知名产品“搭便车”的经营者,经常采用通过将他人商标作为企业字号的方式,来混淆消费者。但这种方式虽然有一定的迷惑性,但仍然构成商标侵权,本文就是一起典型的案例。

案情简介:

原告:上海金塑实业有限公司

被告:美尔固管业公司、陶某

一审法院:上海市杨浦区人民法院

二审法院:无

金塑公司是注册商标 “美尔固”、“MIERGU”的独占权利人。经金塑公司持续经营与宣传,“美尔固”、“MIERGU”商标已具有较高知名度。2010年3月,金塑公司在广粤路某建材市场个体户陶某摊位,购买了在外观及外包装上标注有美尔固管业公司名称、“美尔固”、“MEIERGU”等字样的管材、水管配件等。经查,美尔固管业公司于2009年3在香港注册成立,骆某为该公司唯一股东,骆某和个体户陶某系夫妻关系。

金塑公司认为,美尔固管业公司的行为严重侵犯金塑公司注册商标专用权,构成不正当竞争。陶某作为个体经营者,销售侵犯“美尔固”注册商标专用权的商品,也侵犯了金塑公司注册商标专用权,因此将美尔固管业公司与陶某诉至法院。

杨浦区法院经审理后认为:

1、被控侵权的产品上使用的“MEIERGU”字样与原告金塑公司的“MIERGU”商标虽然存在字母数的差别,但两者使用的字母字形在整体上具有较高的相似度。相关公众一般会认为美尔固管业公司生产销售的产品与金塑公司注册商标核定使用商品存在特定联系,容易造成混淆,美尔固管业公司已构成商标侵权。

2、销售方应陶某立即停止销售含有“美尔固”、“MEIERGU””样的给水管及管材配件,且存在过错,也需承担赔偿责任。

最后,法院判决被告侵权成立,需赔偿8万元人民币,其中陶某对2万元承担连带赔偿责任。

律师评析:

1、恶意使用他人商标作为企业名称并突出使用的,构成商标侵权

根据《最高人民法院关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》“将与他人注册商标相同或者相近似的文字作为企业的字号在相同或者类似商品上突出使用,容易使相关公众产生误认的”属于“商标侵权行为”。

本案中,“美尔固”商标于2003年核准注册,已在同行业内和相关公众中具有较高知名度。作为同业竞争者,香港的美尔固公司在2009年3月成立时应当已知晓金塑公司商标的知名度,其注册、使用含有“美尔固”文字的企业名称,主观上明显存在攀附金塑公司商标的意图,且其客观上在商品上突出使用了“美尔固”字样,故法院判决其构成商标侵权。

2知假售假需承担连带侵权责任

虽然根据《商标法》规定,销售商标侵权产品也属于“商标侵权”,但《商标法》同时规定“销售不知道是侵犯注册商标专用权的商品,能证明该商品是自己合法取得的并说明提供者的,不承担赔偿责任。”

然而,在本案中,销售者“陶某”是香港的美尔固公司的唯一投资人的妻子,其不可能不知道该公司主观上存在的“恶意”,故需要承担“赔偿责任”。而又由于,陶某只需要对销售行为承担“赔偿责任”,无需对美尔固公司的生产行为承担赔偿责任,故最后法院判决其对部分赔偿金额承担连带责任。

本文作者:骆彦劼,上海大邦律师事务所律师;游云庭,上海大邦律师事务合伙人,知识产权律师。电话:8621-52134900,Email: yytbest@gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文)www.chinaiplawyer.com(英文)。




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