商标异议中的注意事项

最近,中国国内体育用品制作商乔丹公司(其中文名字是著名球员迈克尔乔丹的汉语谐音)在中国国内证券市场A股上市时遇到了一点商标麻烦,因为国际品牌耐克曾经对乔丹体育(中国)拥有的8 项商标提出异议,认为其会与自己的“Air Jordan”商标产生混淆。虽然商标局裁定驳回了这些异议,耐克之后也并没有提出行政诉讼程序,因此让乔丹公司侥幸过关。

耐克公司对乔丹公司提起商标异议是根据中国《商标法》的规定:对与通过商标局初步审定的商标申请,自公告之日起三个月内,任何人都可以提出异议,商标随即进入异议审理程序。如果公告期满无人提出异议的,予以核准注册,发给商标注册证,并予公告。这就是中国的“商标异议制度”,今天长城知识产权法律服务网将为读者对该制度在实践中的作用以及具体操作方式做简单介绍,详细如下:

一、商标异议的作用

商标异议制度的建立,其实质为在商标局内部对所申请的商标进行审查后,再公布由社会公众对该商标的审查、监督,以减少商标局内部审查工作的失误。虽然根据法律规定,任何人可以提起商标异议程序,但在实践中,一般还是由在先商标的权利人,或者与异议商标存在厉害关系的人提起,从而给予注册在先的商标权人及其他利害关系人一次保护自身权益的机会,以避免在商标授权后发生权利冲突。

二、商标异议提起的程序

法律规定,商标异议应当在初步审定公告之日起得三个月内提出。所谓初步审定,即商标局认为某商标符合授权条件,即通过网站和商标局商标公告刊物向公众公布。如果任何人认为公告的商标不应获得注册的,都可以对商标提起异议。

同时,根据商标法规定,在提起异议后的三个月内,异议人可以补充提供证据材料,但需要在商标异议申请书中注明。我们建议所有异议申请人都在申请时,对此进行注明,理由为:一、注明后有充裕的时间来准备证据材料;二、可延长商标局将审核异议商标的时间,以拖延异议商标的授权。

最后,要提醒所有异议申请人,所有与商标异议有关的材料,商标局都将提供一份副本交由被异议商标申请人以便其进行答辩。因此,异议申请人在准备相关证据时,应注意不要将需要保密或不便公开的材料当作证据提交。

三、商标异议中的实体法律依据

在实践中,商标异议一般以如下理由提起,本文将就其中所需注意的事项,进行分析,如下:

1、与已注册的在先申请商标近似

一般情况下,以该理由进行异议很难成功,因为是否与在先申请的商标构成近似是商标局内部审查的一部分,即商标局已经否定存在近似情形。从前文耐克与乔丹的案例中即可得知,商标局在异议程序中,不会轻易推翻自己的结论,认定“乔丹”不会与耐克的“Air Jordan”商标产生混淆。当然,如申请人仍然希望以此作为理由进行异议的,应当注意提交证据证明在先申请商标(在不构成驰名商标的情况下)具有一定的影响力,以希望商标局扩大“近似”的范围。

2、与驰名商标近似

商标法对驰名商标的保护力度是比较大的,商标局内部审查中可能遗漏的与驰名商标构成近似情形可分为两种:一是对已注册的驰名商标未进行跨类别保护,在这种情况下,作为近似对象的商标无需与被异议商标在同一类别内,即可申请异议;二是对于未注册的驰名商标,该情况下,只有该驰名商标与被异议商标在同一类别中,方可申请异议。另外,申请人可在商标异议中提起对驰名商标的认定,以便帮助异议的进行。

3、侵犯在先权利

商标局一般不会对商标侵犯在先权利进行审查,如有确切证据,以此为由进行异议的成功率是比较高的,一般的在先权利包括著作权、企业字号权、肖像权等。其中企业字号权是否构成“在先权利”,是比较有争议的,具体可参考本站的文章。而通过前文所述的耐克与乔丹的案例中可得知,个人的姓名权不属于“在先权利”的范围,即便知名如“迈克尔 乔丹”,也不例外。

4、有不得注册为商标的因素

该种理由一般为该商标存在商标法禁止注册为商标的图案、标志为理由,同样的,这是商标局已经内部审查过的因素,一般成功率不大。申请人以此为由提出申请,大多情况下,是为了拖延被异议商标的授权,以争取时间进行其他商标事项的运作,战略意义大于实际意义。

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本文作者:骆彦劼,上海大邦律师事务所律师;游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,本文仅代表本站观点。

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