在中国运营的网络游戏如何规避赌博风险?

近期中国部分地区再次出现了利用棋牌类网络游戏进行赌博活动的案件。有鉴于此,负责监管网络游戏运营的中国文化部下发通知,要求各地于2012年5月至6月在全国范围内启动棋牌类网络游戏专项核查工作。

其实这已经不是文化部第一次就网络游戏涉嫌赌博这一问题发布专项通知了。此前,文化部先后在2007年和2009年连同公安部、商务部等部门发布了《关于规范网络游戏经营秩序查禁利用网络游戏赌博的通知》(下称“通知一”)和《关于加强网络游戏虚拟货币管理工作的通知》(下称“通知二”)。并且,在前述两个通知的基础上,文化部又于2010年6月颁布了《网络游戏管理暂行办法》(下称“管理办法”)。

之前,本站曾撰文介绍过:为什么要在游戏设计中区分虚拟货币和游戏币,今天本站就将继续向大家介绍如何合理设计和运营游戏,以避免因游戏涉嫌赌博而遭到行政部门的处罚。

一、何为网络游戏中的赌博?

中国法律或其他法律文件目前并没有对网络游戏中的“赌博”进行直接和明确的定义,但我们还是能在《通知二》和《管理办法》中找到下列相关规定:

《通知二》第二十条:“网络游戏运营企业不得在用户直接投入现金或虚拟货币的前提下,采取抽签、押宝、随机抽取等偶然方式分配游戏道具或虚拟货币。”

《管理办法》第十八条第三款:“不得以随机抽取等偶然方式,诱导网络游戏用户采取投入法定货币或者网络游戏虚拟货币方式获取网络游戏产品和服务。”

综合上述规定不难看出,构成通常所说的游戏中“赌博”的关键要素是“投入现金或虚拟货币”及“以偶然方式获得游戏产品和服务”。《通知一》中还就可能导致赌博行为的“便利条件”进行了限制性规定:

《通知一》第三条:“……开设使用游戏积分押输赢、竟猜等游戏的,要设置用户每局、每日游戏积分输赢数量,不得提供游戏积分交易、兑换或以“虚拟货币”等方式变相兑换现金、财物的服务,不得提供用户间赠予、转让等游戏积分转账服务,严格管理,防止为网络赌博活动提供便利条件。”

有关上述规定 “虚拟货币”和我们通常知晓和理解的“游戏币”的区别和联系,请大家参阅《为什么要在游戏设计中区分虚拟货币和游戏币》一文。

二、目前网络游戏中常见赌博风险提示

目前网络游戏中出现的赌博行为,除了《通知二》中描述的“抽签、押宝、随机抽取”等偶然方式外,还有如下常见可能涉及赌博的游戏设计或运营方式,其中,除开箱子的游戏玩法被明令禁止外,其他均属于通常所说的“擦边球”的做法:

1、“开宝箱”或“开箱子”的法律风险。

在这种“模式”下,玩家在完成部分游戏任务后,可以获得若干宝箱,宝箱内可能存放了游戏奖励,也可能只是个空箱子,结果如何只有等玩家打开宝箱才知道,但玩家只有在花费现金或“虚拟货币”购买专门钥匙后,凭钥匙才能打开箱子。而这显然是与上述《通知二》的规定相悖,而《通知二》中的这一规定也在《管理办法》中得到再次明确。

2、“抽水”的法律风险

所谓“抽水”即是网络游戏公司对玩家游戏奖励的抽成,鉴于现行法律的明确规定,这种抽成无法在“虚拟货币”上进行,转而针对玩家所获得的“游戏币”。虽然前文已经分析过,所谓“游戏币”只是玩家完成游戏任务后的奖励,而不具备“财产属性”,但这种“不具备”其实也不是绝对的。事实上,目前“游戏币”并不是完全通过游戏任务所获得的,部分游戏中的“游戏币”是通过购买“虚拟货币”的同时以赠送的方式获得。在此情况下,虽然“游戏币”的使用功能仍与“虚拟货币”迥异,但因其是通过现金购买所得,与“虚拟货币”的来源无异,因此该模式很可能在法律上被认定为赋予了“游戏币”“财产性质”。事实上,部分游戏平台已经因为这种做法遭到了玩家的投诉,甚至涉嫌赌博的质疑。

有鉴于此,网络游戏公司为了规避可能因抽水带来的法律风险,应当确保“游戏币”是以“玩家完成游戏任务”或“官方免费赠送”的渠道获得,而不是直接或间接通过“真实货币”获得该些“游戏币”。

3、“游戏参加费”的法律风险

目前有部分游戏在游戏点数之外,还要求以“一笔游戏币”作为参加游戏的入门费用。而这种类似于报名费的收费项目,在进行营利性经营的环境下,按照我国法律是应当事先由物价部门审核、批准的,任何未经许可的报名费参加费都是违法的。

因此,参加费的设置是否违法,完全落在了对“游戏币”是否具有“财产属性”的认定上。同样的,如果“游戏币”不具有财产属性,即不是直接或间接通过“真实货币”获得的话,笔者认为这种运营方式在现行法律框架下还是可行的。

4、“游戏币输赢”的法律风险

“游戏币”输赢是否具有法律风险,其实还是一个“游戏币”是否具有“财产属性”的判断问题。如果有该属性,则其输赢毫无疑问会被认定为赌博。因此,网络游戏公司要采取这种游戏模式,关键还在于在“游戏币”的来源上“下功夫”。

5、“游戏奖品”和“抽奖”的法律风险

网络游戏公司设置“游戏奖品”的目的就在于推广游戏,但在实际操作过程中应当注意,这种奖品的分发方式应当是明确和确定的,即网络游戏公司应当事先制定获奖及颁奖的具体流程和标准,其中奖品的获得条件只能以游戏成绩为准,而不应和游戏中现金、“虚拟货币”的投入多少相挂钩。

而就抽奖的问题,《通知二》已经明确“网络游戏运营企业不得在用户直接投入现金或虚拟货币的前提下,采取抽签、押宝、随机抽取等偶然方式分配游戏道具或虚拟货币。”因此在举办抽奖活动时,应避免玩家参加抽奖所消费的是“虚拟货币”或者是“现金”,较为可行的是以消费“经验值”和完全免费发放的“游戏币”来参加抽奖。

此外,针对上述“奖品”和“抽奖”,网络游戏公司还应当注意,中国有关反不正当竞争法规定“促销奖品的最高价值不得超过人民币5000元。”

以上就是我们就杜绝网络游戏中出现“赌博”的预防建议,但这也仅仅是一种概括性的方案,不同游戏各自的运营方式到底存在多大的法律风险大小,及拟规避措施是否得当,还应当根据个案确定。当然,笔者也相信聪明的游戏运营者如果能在专业指导下设计合法而又不失巧妙的运营方案的话,不仅游戏本身的精彩程度不会降低,游戏运营者也能从中获益匪浅。

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本文作者:陈斌寅,上海大邦律师事务所律师;游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,本文仅代表本站观点。

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