把地名注册为商标的中国法院判例摘要

Munich Re Group根据《商标法》的规定,中国县级以上的地名以及外国的知名地名不得作为商标申请注册。但是,在某些情况下,含有上述地名的商标如果在整体上具有显著特征,且不再具有地名含义或者不以地名为主要含义的,仍然可能被认为具有“显著性”,本案就是一起典型案例,与读者分享。

案情简介:

国际注册第1024730号“Munich RE及图”商标(),由慕尼黑再保险公司于2010年1月14日提出领土延伸保护申请,指定使用在第36类保险、金融服务上。2010年8月11日,国家工商行政管理总局商标局(下称商标局)向慕尼黑再保险公司发出驳回通知,以“慕尼黑”是公众知晓的外国地名,不得作为商标使用为由,驳回其注册申请。

慕尼黑再保险公司不服商标局驳回决定,向国家工商行政管理总局商标评审委员会(下称商评委)申请复审,并提供大量证据证明涉案商标已经经过其长期使用,具有了显著性。但商评委仍驳回了慕尼黑再保险公司的注册申请。慕尼黑再保险公司不服,又提出行政诉讼。

北京市第一中级人民法院仍然维持了商评委的决定。慕尼黑再保险公司不服,提出上诉,北京市高级人民法院经审理后认为:

 1、     涉案商标由“Munich Re”及图形构成,虽然其中“Munich” 含义为“慕尼黑”,但是该地名文字“Munich”仅为申请商标的一部分,申请商标还含有“Re”和图形。

2、     在案文献、声明等证据证明“Munich Re”可以认知为“MUNICH REINSURANCE”的缩写,相关公众不会将申请商标仅仅视为地名。

最后,北京市最高人民法院支持了慕尼黑再保险公司的诉请,撤消了商评委的决定。

律师评析:

 1、为什么地名不得作为商标申请?

《商标法》明确规定“县级以上的地名以及外国知名地名不得作为商标申请”。但是,《商标法》还规定,“具有其他含义的地名作为商标使用是不受禁止的”。如“凤凰”,在普通消费者心中,第一含义是传说中的一种鸟,当其使用在商品上时,人们也首先针将其视为商标,而不是地名——凤凰县。

另外,虽然《商标法》没有明确说明,但地名不能作为商标的主要原因是因为生产者常常要在商品上标明商品的产地,当用地名作商标时,往往使人搞不清其为商标还是产地名称,从而造成混淆。另外,本地企业用外地地名作商标时,还可能使消费者对商品的产地产生误认,给消费者带来较多的不便。

2、地名可以申请为商标的例外

除了前文所述的,地名本身具有其他含义可作为商标申请外,本案的审理结果告知我们,经过长期使用,且地名并非唯一商标识别元素的商标,也具有商标的“可注册性”。

本案中,申请商标之所以能够被注册,一方面时因为申请商标为图文组合商标,地名只是商标的一部分,且文字部分不仅有地名,因此虽然该商标含有地名,但申请人又确实来自慕尼黑,相关公众不会因此造成混淆。另一方面,当事人举出大量证据证明了该申请商标已经大量使用,相关公众已经能够将其与服务提供者相联系。综合考虑以上两种因素,法院才认为其可以作为商标注册。但需要注意的是,虽然申请商标可以注册,但并不代表作为地名的“慕尼黑”被该申请人垄断,他人仍可合理、善意的使用“慕尼黑”字样来描述自己的商品或服务。

本文作者:骆彦劼,上海大邦律师事务所律师;游云庭,上海大邦律师事务合伙人,知识产权律师。电话:8621-52134900,Email: yytbest@gmail.com,本文仅代表作者观点。更多精彩知识产权法律内容,请访问:www.legalservice.cn(中文)www.chinaiplawyer.com(英文)。




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