来自前华为专利工程师的专利管理建议

专利是现代企业的无形资产中重要的组成部分,运用得当能为企业带来巨大的收益。近些年来,国内企业在走向国际市场的过程中都或多或少的遇到了专利诉讼和美国的337调查,因此国内企业越来越体会到专利对企业的重要性,但是企业该如何管理和运用好自己的专利,笔者认为可以从以下几方面进行考虑。(上图为国家知识产权局标志)

一般来说,企业的发展大致分为初级阶段,发展阶段,和稳定阶段三个阶段,每个阶段专利管理的重点和策略也是不尽相同的。

第一 企业初级阶段的专利管理

在这个阶段,企业一般都是刚刚设立,企业大多没有专利,或者专利数量极少,可以说专利还处于萌芽阶段,因此本阶段专利工作重点是:

a、配备企业的专利管理人员,该专利管理人员不但负责本企业的专利申请,还要负责对公司所有员工进行专利培训,配合研发部门进行专利检索分析。

b、专利培训,包括对一般企业员工的培训和领导层的培训。对员工的培训包括专利基础知识的培训,如专利的实用性、新颖性、创造性等的培训,对专利点的挖掘,专利文献的检索分析等;对领导层的培训侧重于专利对企业的意义和价值,让管理层意识到专利对企业的重要性和专利自身的特点,如专利属于长期投入,初期较难看到回报等,使得管理层能对专利重视,并保证持续投入。

c、专利检索和分析,对于前期的研发工作,要进行海量的检索和分析,帮助研发部门确定的研发方向和筛选研发项目。对于检索到的专利文献,并和研发人员一起进行专利分析,供研发部门参考。

d、制定奖惩政策,在这个阶段,企业研发人员还没有申请专利的意识,因此申请专利的积极性和主动性都不强,需要制定一定奖惩策略,可以将专利申请的过程拆分为不同的阶段,分别进行奖励。

e、申请国家资助,目前我国各地都有专利申请资助策略,合理的利用该策略,可以帮助企业节省一笔开支。这个阶段的企业,资金一般都不是非常充裕,因此申请国家资助显得尤为重要。

第二 企业发展阶段的专利管理

企业在这个阶段,研发已经逐步进入正轨,市场也在积极拓展,并高速膨胀,经过前一阶段的鼓励和刺激后,研发人员的积极性被激发,企业的专利申请量也会快速增长,因此在这个阶段的工作重点是:

a、完善企业的专利管理部门,在这个阶段,企业的专利申请量可能达到上千件甚至更多,因此必须有专门的专利管理部门,人员的配置除了熟悉专利的专利工程师外,还可以有资深技术人员,市场人员,财务和管理人员等。

专利管理部门的工作重点是:认真审核企业的每一件专利,答复每一次审查意见,这是企业专利工程师的基本工作。同时,也要配合研发部门做好专利规划,挖掘专利点。另外,也要对整个公司的专利管理策略和公司的专利战略提供意见,甚至是最初的蓝图。同时,专利管理部门也要管理公司经营过程中遇到的专利诉讼和专利许可等业务。

b、专利评审体系的搭建,要建立从专利点的挖掘,到交底书的撰写,以及申请文件的专利好答复等一整套完整的评审体系和操作流程,进行规范化的操作。企业专利管理部门可以根据企业所属行业的特点,制定自己的评价体系和规则,确认在哪些点或者在哪些方向申请专利能对本企业的产品进行最优化的保护,以及如何撰写专利申请文件,对自己的产品保护是最有利的,这都需要专利管理部门组织人员进行研究,并最终得出一个结论。

c、善于利用外部资源,对于外部资源如代理所,律师以及其他资源等合理利用,可以降低企业的成本,也可以提高企业的工作效率。如企业专利工程师人手紧张时,可以将大部分专利撰写工作委托给资质较好的代理所进行撰写,但企业内部专利工程师一定要认真审核。发明人只关注技术是否正确,但是发明人不懂如何确定保护范围,需要专利工程师的最后把关和确认。也可以聘请一些资深的专利律师给企业进行培训,提高专利工程师的水平。

d、专利数据库的建立,包括本企业专利数据和其他几大局的公开数据(美国、欧盟、我国、PCT,有条件的还可以包括日本、韩国等)。对于本企业的专利数据库的建立,可以方便人员对专利进行管理,也可以方便本企业专利工程师了解本企业申请了那些专利,避免重复申请。对外部专利数据路的建立,主要为了满足本企业工程师了解最新的技术发展方向,和查新检索的需要。

e、积极参与标准的制定,不管是企业标准、行业标准、还是国家标准等,企业都要积极的参与。企业经常参加标准组织的标准会议,可以了解到竞争对手的研究动态和整个行业的发展方向,避免闭门造车。

f、制定合理的专利考核指标,针对不同的部门,制定不同的考核指标,如对研发部门的专利的考核指标,为其申请了多少件专利,对专利管理部门的专利指标是其筛选出了多少件有价值的专利,对市场部门的专利指标是其收集到了多少有价值的竞争对手信息等。不同的部门都有相应的专利考核指标,这样整个公司的专利意识才能迅速的提升和加强。

第三 企业成熟阶段的专利管理

在这个阶段中,企业的研发和市场已经成熟,并平稳发展,企业的专利申请量趋于稳定,甚至有下降的趋势,这个阶段企业专利管理的重点在于:

a、完善企业专利战略,要结合自己企业的特点和市场战略等,制定适合本企业的专利战略。具体的:如企业每年计划申请多少件专利,全球的专利该如何布局,针对不同领域的产品该如何申请和布局,在应对竞争对手方面,该制定什么样的专利策略。不同的行业,由于其产品特性不同,市场销售策略也不尽一致,因此各企业要根据自己的研发和市场等情况,综合制定专利战略。

b、专利管理部门的分工机制要明确,如日常的专利申请审核,答复审核,专利点的挖掘和规划需要有专人负责,相同技术点的专利最好也有专人负责,大家做到各司其职,保证专利工作的顺利运转。另外,对于公司遇到的突发性的专利事件,如专利诉讼,许可,能迅速的组织项目组进行应对,最好能设立专门的许可部门或者负责许可事物的专员进行处理。

c、重视专利的布局,对于国内企业,其在申请国内专利方面都有积极的意识,但是进行海外布局上一定要慎重,要根据自己的销售情况而定,切不可盲目跟风申请大量无用的专利,也不可完全放弃专利申请。

d、优化市场竞争环境,企业这个时候可以利用手头的大量专利,和自己实力相当的公司谈交叉许可,避免诉讼的风险;对那些利用低价等进行不正当竞争的对手,可以利用专利诉讼等进行打击,营造良好的市场环境。

e、信息监控和收集,对竞争对手的研发情况,市场销售情况,积极进行监控,进行信息收集。一旦遇到紧急情况,如被竞争对手起诉,可以迅速的发起反击,也可以主动的发起诉讼或者谈判,阻碍竞争对手的发展势头。同时及时收集整个行业的动态,适时调整自己的研发策略。

f、专利地图的绘制,企业应绘制适合自己的专利地图,不仅仅包括自己专利的一些基本信息,如申请号,申请名称,授权日期,缴费情况,授权国家,而且要包含该专利的技术点,技术发展趋势,和哪些产品关联,以及竞争对手的相关信息。销售情况等。绘制详细的专利地图,有利于企业对专利的管理和应用。

g、专利价值的最大化,对企业来说,专利是一种无形资产,要发挥其作为资产的价值,同时,企业申请和维护专利,要花费巨大的开支,因此,专利必须要为企业带来收益,这样企业才有动力去继续申请和维护专利。实现专利价值对企业的价值可以体现在:进行专利许可;专利交易;专利诉讼;专利融资;专利出资等。

上述是笔者对企业不同阶段专利管理的一些个人看法,供企业参考。同时,我们注意到,不同类型的企业,由于其销售、研发等策略也不尽相同,因此各企业一定要根据自身的特点制定适合自己的专利管理策略,并在日常的运作中不断的完善,切不可盲目照搬其他企业的经验。

 

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本文引自大邦NEWSLETTER,本文作者:郜少毅,上海大邦律师事务所律师;游云庭,上海大邦律师事务所合伙人,知识产权律师,本文仅代表本站观点。

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